Factibilidad del proyecto de extracción de aceites esenciales de la naranja en Antioquia

Erika Rothstein Gutiérrez, Julio César Roldán Villegas

Resumen


Dadas las nuevas tendencias basadas en producción más limpia, cero desperdicios y productos “verdes”, muchos productos que hasta ahora sólo son desecho se han convertido en un factor importante de la industria. De la intención de contribuir por medio de las corrientes mencionadas al desarrollo de sistemas productivos más amigables con el ambiente nace este proyecto que pretende utilizar de una mejor manera el desperdicio de una empresa productora de zumo: cáscara de naranja. A esta se le hace un proceso en el cual se le extraen aceites esenciales. Los desperdicios resultantes del proceso son finalmente utilizados en una planta de concentrados para animales.

El aceite esencial de la cáscara de la naranja se denomina limoneno, este producto es utilizado como materia prima para la fabricación de productos cosméticos, farmacéuticos, químicos, agropecuarios, entre otros. Existe diversidad de métodos de extracción de acuerdo con la pureza que se requiera del producto, ya que para cada finalidad la calidad puede variar. El método de extracción que genera un producto de mayor pureza es por medio de fluidos supercríticos.

El precio del limoneno depende de la calidad del producto, el cual es determinado por el grado de pureza, siendo tan sensible que puede llevar a que el proyecto sea viable o no según como se encuentre el mercado. La tecnología para alcanzar mediana o alta pureza es bastante costosa, lo que ha llevado al usuario final a hacer importación de esta materia prima y se han dejado de aprovechar las ventajas que se tienen en Colombia para el cultivo de naranja.

Es importante anotar que el proyecto se basa solo en la extracción de aceite esencial, y los demás procesos que pueden generar ahorro económico le darán un valor agregado a la cadena, mas no se involucraron para así hacer el análisis de factibilidad del proyecto como tal.

Abstract: Given the new trends based on cleaner production, zero waste and green products, many products that so far have only been waste, have become an important element in the industry. Out of the intention to contribute (through the currents mentioned above) the development of more environmentally friendly productive systems, merges this project, which seeks a better way to use the wastes of an orange juice producer (orange peel). Essential oils are extracted out of it. The resulting waste from the process is ultimately used in an animal food plant. 

The essential oil of orange peel is called limonene. This product is used as raw material to manufacture cosmetics, pharmaceuticals, chemicals, agriculture, products, among, others. There are many different extraction methods according to the purity of the product required, since the quality can vary according to every purpose. To obtain highest quality, one of the most common extraction method used is the super critical process.

The price of limonene depends on the quality of the product, which is determined by its purity degree. The latter is so sensitive that determines the feasibility of the project according to the studied market. The technology for achieving medium or high purity is quite expensive, which has led to the consumer to import raw material and
has left aside the advantages they have in Colombia for the cultivation of orange.

It is important to note that the project is based only on the essential oil extraction, and other processes that
may generate economical savings will give an added value to the chain, but is not involved in order to make the project feasibility analysis as it is.


Palabras clave


Limoneno, Fluidos Supercriticos, Naranja. Keywords: Limonene, Supercritical fluids, Orange.

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